Esperimenti di orari di lavoro più brevi suggeriscono che possono essere popolari laddove le condizioni sono stabili e la retribuzione è favorevole e che un nuovo standard di 21 ore potrebbe essere coerente con le dinamiche di un’economia decarbonizzata.

Gli attuali ritmi e tempi di lavoro sono una recente eredità del capitalismo industriale. Tuttavia, la logica del tempo industriale non è al passo con le condizioni odierne, in cui le comunicazioni istantanee e le tecnologie mobili comportano nuovi rischi e pressioni, nonché opportunità. La sfida è rompere il potere del vecchio orologio industriale senza aggiungere nuove pressioni e liberare tempo per vivere vite sostenibili.

Per vincere la sfida, dobbiamo cambiare il modo in cui valutiamo il lavoro retribuito e non retribuito. Ad esempio, se il tempo medio dedicato ai lavori domestici non pagati e all’assistenza all’infanzia fosse valutato in termini di salario minimo, varrebbe l’equivalente del 21 per cento del prodotto interno lordo dell’Italia.
Una settimana lavorativa molto più breve cambierebbe il ritmo della nostra vita, ridisegnerebbe abitudini e convenzioni e altererebbe profondamente le culture dominanti della società occidentale.

La tendenza del mondo del lavoro a virare verso la gig economy e il lavoro temporaneo, sta ponendo le basi per un cambiamento radicale per una settimana lavorativa molto più breve: da 40 ore o più a 21 ore. Sebbene le persone possano scegliere di lavorare più o meno ore, ci aspettiamo che 21 ore settimanali – o l’equivalente distribuito durante l’anno solare – diventino lo standard generalmente previsto dal governo, dai datori di lavoro, dai sindacati, dai dipendenti.

Passare a una settimana lavorativa molto più breve aiuterebbe le persone a diventare meno attaccate al consumo e più attaccate a relazioni, passatempi e luoghi che assorbono meno denaro e più tempo. Aiuterebbe la società a gestire la crescita, il tempo libero delle persone per vivere in modo più sostenibile e ridurre le emissioni di gas serra.

Giustizia sociale e benessere

Una settimana lavorativa “normale” di 21 ore potrebbe aiutare a distribuire il lavoro retribuito in modo più uniforme tra la popolazione, riducendo i malesseri associati alla disoccupazione, l’orario di lavoro lungo e lo scarso controllo sul tempo. Renderebbe possibile una distribuzione più equa del lavoro retribuito e non retribuito tra donne e uomini; che i genitori trascorrano più tempo con i propri figli e che lo trascorrano in modo diverso; affinché le persone ritardino il pensionamento se lo desiderano e abbiano più tempo per prendersi cura degli altri, per partecipare alle attività locali e per fare altre cose di loro scelta. Fondamentalmente, consentirebbe all’economia “centrale” di prosperare facendo un uso maggiore e migliore delle risorse umane per definire e soddisfare i bisogni individuali e condivisi.

Un’economia solida e prospera

L’orario di lavoro più breve potrebbe aiutare ad adattare l’economia ai bisogni della società e dell’ambiente, piuttosto che soggiogare la società e l’ambiente ai bisogni dell’economia. Le imprese trarrebbero vantaggio da più donne che entrano nel mondo del lavoro; da uomini che conducono vite più arrotondate ed equilibrate; e dalla riduzione dello stress sul posto di lavoro associata a destreggiarsi tra lavoro retribuito e responsabilità domiciliari. Potrebbe anche aiutare a porre fine alla crescita alimentata dal credito, a sviluppare un’economia più resiliente e adattabile e a salvaguardare le risorse pubbliche per gli investimenti in una strategia industriale a basse emissioni di carbonio e altre misure a sostegno di un’economia sostenibile.

Siamo all’inizio di un dibattito nazionale. Il passo successivo è fare un esame approfondito dei vantaggi, delle sfide, delle barriere e delle opportunità associate al passaggio a una settimana di 21 ore nel primo quarto del ventunesimo secolo. Questo dovrebbe essere parte della Grande Transizione verso un futuro sostenibile.

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